ÁCIDO CÍTRICO » Qué es, propiedades, usos y aplicaciones

El ácido cítrico es un ácido que podemos consumir, ya que su fuente principal esta en la naturaleza; aqui se encuentra presente en diferentes frutas cítricas y en muchos alimentos que consumimos a diario. El consumo de este ácido nos permite tener una vida saludable, debemos tener mucho cuidado con su consumo; ya que los extremos son dañinos para nuestro organismo.

Es importante resaltar que este compuesto químico se obtiene principalmente por medio de un hongo; es utilizado no solo para el consumo humano sino también es usado de manera industrial para diferentes usos. En este articulo vamos a conocer detalladamente todo lo relacionado al ácido cítrico.

Que es el ácido cítrico

Podemos decir que el ácido cítrico es un ácido orgánico débil y natural. Este ácido se encuentra presente en verduras y frutas, en especial en las frutas cítricas (naranjas, limones, fresas); y también es producido por organismos vivos tales como: varios hongos y el moho. 

Este compuesto químico no es fácil de obtener, a pesar de ser muy común en muchas frutas y verduras.

Propiedades del ácido cítrico

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Frutas que contienen mucho ácido cítrico

Dentro de las propiedades que presentan el ácido cítrico podemos mencionar:

  • Formula molecular: C6H8O7
  • Masa molar: 192,13 g/mol
  • Densidad: 1,665 g/ml; 1665 kg/m3
  • Constante de acidez: pKa 1= 3,15; pKa 2= 4,77 y el pKa 3= 6,40
  • Solubilidad en agua: 133 g/100 ml a (22 oC, 71,6 oF)

Propiedades y usos del ácido cítrico

El ácido cítrico presenta diferentes características y estas permiten obtener múltiples variables tanto en el uso personal como industrial. A continuación te mostraremos una pequeña lista detallada de los usos más resaltantes de esta sustancia.

  • El ácido cítrico presenta un sabor ácido que lo hace genial como un ingrediente principal para saborizar los dulces y bebidas tanto gaseosas como energéticas.
  • Sus propiedades antioxidantes, le permiten ser un compuesto principal para ser utilizado en la industria de cosméticos; y para los cuidados de la piel.
  • Su propiedad (AHA) ácido alfa-hidroxi. Le permite ser un buen agente para desplazar células muertas en la piel y por consiguiente exfoliar la piel.
  • El ácido cítrico se caracteriza dentro de sus propiedades como alcalino; esto significa que puede equilibrar los niveles de acidez en el cuerpo.
  • El ácido cítrico en combinación con el ácido ascórbico evita la oxidación de verduras y hortalizas cuando son procesadas con estos compuestos.
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El ácido cítrico es muy usado en las cremas corporales
  • Evita la oxidación enzimática de hortalizas y frutas enlatadas, mantiene su sabor y desciende el pH de los mismos. A su vez ayuda a los distribuidores a tener un mayor tiempo para la comercialización de los productos.
  • Se usa de manera sistematica en la industria láctea para texturizar y emulsificar quesos pasteurizados. Esto permite a la industria bajar sus costos y mejorar los productos.
  • En la industria de pastelería y reposterías se utiliza como estabilizante en cremas batidas.
  • Mejora la textura de la carne, es un gran aliado para ablandar las carnes al momento de prepararlas; al mismo tiempo resalta su sabor.
  • Desciende el pH en presencia de otros conservantes o antioxidantes en alimentos del mar, para ser envasados y enlatados; este ácido ayuda a conservar los productos enlatados.
  • Evita la oxidación de grasas y aceites, mejorando su contextura.

Beneficios del ácido cítrico

Son muchos los beneficios que se obtienen al consumir o utilizar de manera correcta el ácido cítrico. A continuación te presentamos una pequeña lista de los múltiples beneficios de ácido cítrico.

  • Es un suplemento alimenticio, mejorando de manera drástica el funcionamiento de nuestro sistema inmune.
  • Esta catalogado como uno de los principales componentes para mejorar la salud renal; también es muy común su uso en personas con desordenes digestivos y desórdenes alimenticios.
  • Es muy utilizado en los enjuagues bucales, ya que evita el florecimiento de bacterias que provocan el mal aliento y ayuda a cicatrizar heridas que se encuentren dentro de la boca.
  • Incrementa la absorción de los minerales en el cuerpo cuando tomamos líquidos o consumimos alimentos; en un proceso de deshidratación se recomienda colocar una pequeña porción de jugo de limón para ayudar al cuerpo a hidratarse de manera rápida y eficaz.
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ácido cítrico muy usado en la preservación de alimentos enlatados
  • Un consumo adecuado mejora la textura y mantiene la humedad de la piel.
  • Ayuda a cicatrizar cuando tenemos lesiones en la piel, producto de quemaduras solares o insolación.
  • Ayuda a curar problemas de infecciones y dolencias en la garganta ya que su forma ácida ayuda a eliminar bacterias.
  • Es un regulador del colesterol ya que permite al cuerpo mejorar su metabolismo; y de esta manera poder eliminar las grasas tanto del colesterol como del tejido adiposo.
  • Juega un papel fundamental en las dietas de aquellas personas que quieren adelgazar para mantener una adecuada salud.

Efectos negativos de ácido cítrico

El ácido cítrico presenta muchas utilidades tanto en la industria como en la vida cotidiana, pero el consumo desmedido y descontrolado nos puede traer efectos secundarios.

Es importante resaltar que se debe consultar a un médico para que nos indique la dosis correcta de este suplemento vitamínico, para tratar de evitar los efectos negativos, a continuación se mencionan algunos de los efectos más comunes que puede producir este compuesto.

  • El consumo de ácido cítrico nos puede causar diarrea, pérdida de apetito, dolor abdominal, vomito, náuseas y malestar estomacal.
  • Puede producir decoloración en el cabello, debilita el cabello ya que el ácido cítrico abre las cutículas capilares. Debilitándolo debido a la perdida de minerales que fortifican el cabello. Ayudando a que este sea propenso a su ruptura y caída, todos estos efectos se pueden producir por un consumo desmedido del ácido cítrico.
  • Además como se dijo anteriormente ayuda a absorber minerales, pero en el caso de los niños y los bebés; estos minerales pueden ser peligrosos ya que pueden absorber metales pesados como el cadmio, plomo y mercurio; produciendo intoxicación en la sangre, como también problemas renales.
  • Un alto consumo altera la frecuencia de orinar. Por consiguiente nos puede provocar problemas infecciosos en la orina, orina ensangrentada y turbia, causando fiebre y dolor de cabeza.
  • Nos puede producir heces descoloridas, irritación en el colon y en caso extremos nos puede producir sangrado del colón.
  • El uso continuo y prolongado nos puede producir ardor e irritación de la piel, cuando tenemos una piel sensible este compuesto nos puede perjudicar. Por lo tanto se debe consumir de manera cuidadosa y en pequeñas porciones; bien sea como un suplemento vitamínico o en la frutas que contengan este tipo de ácido tales como (limones, kiwi y naranjas entre otros)

Fórmula

Su fórmula es C6H8O7. Su nombre IUPAC del ácido cítrico es ácido 3-carboxi-3-hidroxipentandioico; y está constituido por 6 átomos de carbono, 8 átomos de hidrógeno y 7 átomos de oxígeno; presenta 3 grupos carboxilo (-COOH), y un grupo hidroxilo (-OH). Esta composición lo convierte en un ácido débil, a continuación se presentaran su estructura molecular.

Como ustedes pueden apreciar en esta imagen las esferas de color blanco representa los átomos de hidrógeno, las de color rojo los átomos de oxígeno y las esferas de color negro representan los átomos de carbono.

Forma de obtenerlo

Se puede extraer de frutas cítricas que contienen de un 5 % a un 8% de ácido cítrico tales como los limones, las naranjas, el kiwi y las fresas. También se puede obtener por la fermentación microbiana realizada por un microhongo ASPERGILLUS NIGER, al fermentar tanto glucosa como la sacarosa, y este proceso se lleva a cabo por diferentes fases, en la preparación de melaza como sustrato, y esta fermentación se lleva a cabo de manera aeróbica de la sacarosa por el microhongo, y la separación delcítrico se debe a la precipitación al agregar hidróxido de calcio (Ca(OH)2) conocida también como cal apagada.

De esta manera se tiene el citrato de calcio, luego se agrega ácido sulfúrico H2SO4 para recuperar la molécula de ácido cítrico, y sustraer el calcio como sulfato de calcio (CaSO4).

Para eliminar las impurezas se pueden utilizar resinas de intercambio catiónico y aniónico como también carbón activado, seguidamente se puede cristalizar el ácido cítrico, secar y deshidratar, este se puede separar dependiendo de su tamaño. El ácido cítrico es muy hidroscopico por lo tanto se debe guardar en lugares frescos y con poca humedad.

Finalmente y para concluir se puede decir que son muchas las ventajas que presenta este ácido y utilizándolo de manera correcta podemos aprovechar los múltiples beneficios que este produce.

Dentro de su usos industriales son muy diversas sus aplicaciones, aunque un consumo desmedido y descontrolado puede ocasionar efectos negativos que pueden ser fácilmente evitados consultando a un médico. Es utilizado por el hombre desde la antigüedad.

Más información sobre el ácido cítrico

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Para cuidar los alimentos

Sabemos que diferentes ácidos pueden ayudar a la fermentación y para darle sabor a varios alimentos, un claro ejemplo es el ácido cítrico, que más allá de las vitaminas que brinda, sirve para darle sabor y mejorarla textura de carnes y postres. Es así como la fórmula del ácido benzoico, la cual es C7H602, se utiliza para evitar el florecimiento microbiano en los alimentos. También evita dichas bacterias en bebidas energéticas.

Para poder mantener verduras en buen estado, durante más tiempo, podemos usar el ácido acético. El cual también se puede utilizar como aditivo y conservante. Además, en la producción de productos enlatados se debe utilizar el ácido clorhídrico, esto para mantener en buen estado el sabor. Puedes ver más detalles de este ácido, siguiendo el enlace:
https://www.acidoclorhidrico.info/ .

Para cuidar la piel

Existen muchos químicos que se utilizan en las cremas que utilizamos para el rostro, uno muy común es el ácido retinoico, el cual nos brinda elasticidad en la piel y evita el envejecimiento. En el color que da los tintes del cabello, podemos observar las características del ácido nitroso; que también es utilizado para la pintura de coches.

Y como cuidado de la piel, un poco más íntimo, tenemos las molestas verrugas. Los esenciales usos del ácido fórmico son eliminarlas debido a sus propiedades antibacterianas.

Una de las características del ácido perclórico es que tiene el poder oxidante más fuerte que existe. Su uso más común es como blanqueador para ropa y usos varios en el hogar.

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Imágenes de ácido cítrico

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