CARACTERÍSTICAS DEL ÁCIDO CÍTRICO » Propiedades y función

En el mundo, el ácido cítrico se conoce un compuesto que naturalmente podemos conseguirlo en diversas frutas, como kiwi, naranja, maracuyá o parchita, entre otras. Pero en donde se pueden encontrar en mayor concentración en los limones, siendo parte de las características del ácido cítrico.

A nivel comercial, podemos encontrar el ácido cítrico con diversos nombres, como por ejemplo: cítrico, ácido cítrico monohidratado, ácido cítrico anhidro, ácido de limón, ácido alimenticio, entre otros. Debido a las bondadosas propiedades con que cuenta este ácido es que actualmente es ampliamente utilizado en la industria alimentaria.

Sus propiedades en la reducción del ph, y antioxidantes lo hacen ser el componente de elección en la elaboración de productos enlatados, bebidas en polvo, gaseosas, entre otras.

Por si no lo sabías, la principal razón por la que el ácido cítrico se utiliza en los enlatados; es para evitar la descomposición del alimento, impidiendo además que éste pueda cambiar de apariencia por el tiempo que permanece guardado dentro de su envase. Lo que permite que se pueda consumir en cualquier momento sin preocuparse por riesgos a la salud.

Las características del ácido cítrico son diversas

Características del ácido cítrico 1

A continuación, te mostraré cuáles son las características del ácido cítrico:

  • El ácido cítrico se descubrió en el siglo VIII después de cristo.
  • Abu Musa Jabir Ibn, un alquimista islámico fue quien lo descubrió.
  • Carl Wilhelm Scheele, un famoso químico sueco fue quién logró aislarlo por primera vez en el año 1784. Obtuvo este compuesto cristalizándolo a partir del jugo de limón.
  • En en el año 1880, se comenzó a sintetizar ácido cítrico a partir de glicerol.
  • En 1893, se descubrió que una especie de hongos (penicillium) es capaz de acumular ácido cítrico cuando se encuentra en medios enriquecidos con azúcar y sales orgánicas.
  • Por la época de 1916, también se descubrió que otra especie de hongos: Asperguilluis niger también es capaz de liberar ácido cítrico en cantidades importantes cuando se encuentra en un medio enriquecido con azúcar y un ph de 2,5 a 3,5.
  • Actúa como un potente estabilizador del ph, y antioxidante.
  • Cerca del 70% de la producción de ácido cítrico se utiliza en la industria alimentaria, el resto se distribuye entre la industria farmacéutica (12%) y otras 18%.
  • Se comercializa bajo el nombre de anhidra o monhidrato.
  • En la industria alimentaria es ampliamente usado como agente aditivo.
  • Es soluble en medio líquido principalmente agua. Y es casi insuluble en éter.
  • Su punto de fusión es de 153°C.
  • El punto de ebullición ronda los 175°C.
  • El nombre químico y la estructura de este compuesto es la siguiente: acido 2-hidroxi-1,2,3-propan-tricarboxílico.
  • Se comercializa en forma de cristales blandos o cristalinos y en polvo.
  • La principal finalidad de añadir este componente a algunos productos es para prolongar la vida útil de los mismos.
  • Debido a que posee un gran efecto quelante, es ampliamente usado junto a otras sustancias como BHA – BHT o TBHQ.

La popularidad de este ácido

Características del ácido cítrico 2

Por lo versátil de este compuesto químico, y las diversas propiedades que posee se ha vuelto tan popular en diversas industrias principalmente la alimentaria.

Debido a que, actualmente, se busca crear productos que no solo tengan un sabor delicioso, sino que además sean de rápida y fácil preparación, y lo mejor de todo que podamos almacenarlos por temporadas largas y no se dañen ni afecten nuestra salud.

En base a que casi todos los productos enlatados que se venden actualmente cuentan como componente principal el ácido cítrico. Ya que ayuda a que puedan conservarse más tiempo, impidiendo que su aspecto se modifique y lo mejor de todo es que no resulta ser un ácido dañino para el organismo.